Wicca

Wicca ist eine neo-heidnische Naturreligion, die 1954 von Gerald Gardner populär gemacht wurde. Er nannte es "Hexerei" oder "Hexenkult" und seine Anhänger Wiccans. Wicca ist eine mehr oder weniger organisierte Form der Hexerei. Dies bedeutet jedoch nicht, dass die Begriffe "Wicca" und "Hexerei" gleichbedeutend sind. Die moderne Wicca ist nicht nur eine Naturreligion, sondern auch eine ökologische und feministisch inspirierte Philosophie.

Wicca-Anhänger gründen ihre Ideen auf vorchristliche Quellen, europäische Folklore und Mythologie. Sie betrachten sich als Priester und Priesterinnen einer vorchristlichen schamanistischen Naturreligion, die eine mit der Muttergöttin verwandte Göttin in ihren drei Aspekten Jungfrau, Mutter und Alte Weise Frau verehrt. In vielen Wicca-Traditionen wird auch ein gehörnter Gott verehrt, der vom Gott der Tiere, der Jagd, des Todes und der Wälder des Altertums abgeleitet ist. Viele Wicca's sehen sich auch als moderne Erben alter Traditionen, darunter Ägypten, Kreta und Eleusis. Wicca wird auch die Alte Religion genannt, ohne jedoch die Alte Religion zu sein. Schließlich ist es äußerst zweifelhaft, ob es eine spezifische "Alte Religion" gab. Wicca präsentiert sich somit als eine Fortsetzung der Alten Traditionen, ist aber selbst fast vollständig 20. Was die Wicca mit anderen neoheidnischen Bewegungen gemeinsam hat, ist ihr Widerstand gegen den Rationalismus und die Dominanz der Wissenschaft sowie die Entscheidung für einen spirituelleren, natürlicheren Lebensstil. Damit bezieht Wicca Stellung gegen Materialismus, technologische Exzesse und die Entfremdung, die die Wissenschaft zu fördern scheint. Charakteristisch ist, dass sie als Gegenkultur besonders in hochindustrialisierten Ländern wie Großbritannien und den Vereinigten Staaten erfolgreich ist. Die Betonung der engen Verbundenheit mit der Natur spiegelt sich auch in der Bedeutung der Jahreszeiten (die 8-Jahres-Feierlichkeiten) und der Mondzeit wider. Wicca hat verschiedene Strömungen, darunter das gärtnerische und alexandrinische Wicca.

Geschichte

Gründer der Bewegung

Gerald Gardner

Der Ursprung der "neuen Hexerei" geht weitgehend auf Gerald Gardner (1884-1964) zurück, einen Engländer, der sich zuvor mit Freimaurerei, Spiritismus, Buddhismus und anderen spirituellen Praktiken beschäftigt hatte. Er vereinte das Heidentum mit der Figur der Hexe und wurde so zu dem, was der britische Historiker Ronald Hutton "den Schöpfer einer Gegenkultur-Religion auf der Grundlage einer Naturgöttin und eines gehörnten Gottes" nannte. Gardner behauptete, dass Hexerei ein alter, vorchristlicher heidnischer Mysterienkult sei. Er bediente sich älterer Quellen: angefangen mit Margaret Murrays Der Hexenkult in Westeuropa, der sich wiederum unter anderem auf das Werk von Jules Michelet (La Sorcière, 1862) und Charles Leland (Aradia, 1899) stützte. Darüber hinaus war es der zutiefst antiklerikale Michelet, der die Idee begründete, dass die grausame und intolerante christliche Kirche für die Ausrottung einer alten lebendigen Religion während der Hexenjagden verantwortlich war. Ein weiterer starker Einfluss auf die Verbreitung der Hexenkulthypothese war The Golden Bough, eine Studie über Religion und Magie von James Frazer (1890).

Wicca wurde eigentlich erst mit Gardners Witchcraft Today von 1954 bekannt, in dem er offen über Hexerei sprach. Darin sagt Gardner, dass er 1939 in einem Hexenzirkel (Hexenzirkel) von einer Frau namens "Old Dorothy" eingeweiht wurde. Seine Erfahrungen mit Hexensabbaten (zum Beispiel 1947 in St. Albans, Hertfordshire, in der Nähe eines FKK-Clubs, wo er und seine Anhänger ein Häuschen aus dem 16. Jahrhundert bauten) sollten ihm später helfen, seine Vision der neuen Hexerei zu veröffentlichen und zu fördern. In England gab es noch bis 1951 ein Hexengesetz, so dass Gardner sein Buch erst nach Aufhebung dieses Verbots beginnen konnte. Um 1950 stellte er bereits sein Buch der Schatten in seinem Bricket Wood Coven vor, in dem Hexenkandidaten eine Initiation von ihm erhielten. Dieses Buch der Schatten war eine Art "Kochbuch" mit Zaubersprüchen und Beschwörungen, die von einer neuen Hexe kopiert und vervollständigt werden mussten. Gardner widmete auch der Ausarbeitung verschiedener Rituale für die neue Hexerei große Aufmerksamkeit, und dabei half ihm sein Freund Ross Nichols, der damals das Oberhaupt des alten Druidenordens war. Die Rituale, so wurde dann festgelegt, mussten innerhalb eines heiligen, gereinigten Kreises stattfinden, in dem die Hexe in der Mitte die magischen Kräfte der Hexen als Kanal empfing.

Doreen Valiente

Eine weitere wichtige Figur in der Verbreitung von Wicca ist Doreen Valiente (1922-1999). Valiente wurde Mitglied von Gardner's Bricket Wood coven und wurde bald eine Hohepriesterin. Als sie bemerkte, dass ein Großteil des Materials in Gardners Buch der Schatten aus den Werken des Okkultisten Aleister Crowley stammt, und nicht, wie Gardner behauptete, aus "alten Quellen", konfrontierte sie Gardner damit. Gardner gab zu, dass der Text, den er aus dem New Forest Coven erhalten hatte, fragmentarisch gewesen sei und er ihn durch die Verwendung verschiedener Quellen ergänzt habe. Doreen Valiente schrieb dann mit Gardners Erlaubnis einen großen Teil des Buches der Schatten neu, wobei einige Auszüge aus Crowley weggelassen wurden. Sie befürchtete, dass sich Crowleys schlechter Ruf negativ auf die neue Hexerei auswirken würde. Valiente schrieb zum Beispiel den Vorwurf der Göttin drastisch um und trug auch zu einem Gedicht bei, das die Wicca-Grundlage enthielt.

Spätere Entwicklungen

Bei späteren Entwicklungen ist es ein Problem zu sagen, ob es sich um Wicca handelt oder nicht. Robert Cochrane lehnte beispielsweise Gardner und Sanders entschieden ab, und die italienische Grimassi wies darauf hin, dass die englische Tradition mit Charles Leland eigentlich direkt von der Stregheria abgeleitet sei. Zum Beispiel war die Praxis des Nackttanzes, die Leland in seinem Aradia ("Skyclad") beschrieb, italienischen Ursprungs:

"Und als Zeichen, dass ihr wirklich frei seid.
Ihr sollt bei euren Riten nackt sein, beide Männer
Und auch die Frauen: Dies soll so lange dauern, bis
Der letzte eurer Unterdrücker soll tot sein".

Es gibt jedoch auch Kontinuität und ein Vertrauen auf dieselben Quellen, was eine gemeinsame Behandlung rechtfertigt. Wicca wurde auch als Religion zu einem Exportprodukt, seit Alex Sanders' englisches Wicca in die Vereinigten Staaten kam. Sowohl in den USA als auch in Australien entstanden so 'einheimische' Varianten des Wicca-Glaubens, die die lokale Folklore in einen Rahmen des Wicca-Glaubens einbanden, wie etwa Victor Andersons Feri-Tradition, Joseph Wilsons Tradition von 1734, Aidan Kellys New Reformed Orthodox Order of the Golden Dawn und Zsuzsanna Budapests Dianic Wicca, die jeweils unterschiedliche Aspekte des Glaubens betonten.

Alex Sanders

Der Engländer Alex Sanders (1926-1988), der sich selbst als "König der Hexen" bezeichnete, war der Begründer einer Wicca-Variante, die als alexandrinischer (alexandrinischer) Wicca bekannt ist. Seiner Meinung nach sollte Hexerei auch eine gutartige Religion sein, und zu diesem Zweck vermischte er gärtnerische Wicca mit Elementen aus der jüdisch-christlichen Tradition. Er selbst war stolz darauf, 1623 Eingeweihte in mehr als 100 Zirkeln gesammelt zu haben. Sanders hat viel getan, um sich selbst und die moderne Hexerei in die Öffentlichkeit zu bringen. So veröffentlichte er beispielsweise eine Biografie mit dem Titel "König der Hexen" (1969), und der Dokumentarfilm "Legend of the Witches" aus demselben Jahr basierte auf dem Mythos von Sanders als Heiler und König der Hexen. Diese Flirts mit den Medien und seine vielen öffentlichen Auftritte wurden von gärtnerischen Hexenmeistern wie Patricia Crowther und Ray Bone nicht dankend aufgenommen, und sie distanzierten sich von ihm.

Sanders' Wicca basierte auf Gardners Wicca, aber er nahm auch Einflüsse aus der "hohen Magie" von Éliphas Lévi auf Infolgedessen bezeichnen einige moderne Hexen seine Form der Hexerei als "hohe Kirche" und Gardners als "niedrige Kirche". Der britische Historiker Ronald Hutton wies auch darauf hin, dass das, was Sanders' Wicca von anderen unterscheidet, die Verwischung der Grenzen zwischen Heidentum und christlichem Glauben ist. Sanders und seine Anhänger sahen sich selbst als "Krieger in einem ständigen Kampf der guten Magie gegen die schlechte".

Raymond Buckland

Die Tatsache, dass der Gardner-Wicca heute die meisten Anhänger in den Vereinigten Staaten hat, ist weitgehend Raymond Buckland (geboren 1934) zu verdanken, einem Engländer rumänischer Herkunft, der 1962 nach Amerika zog und dort einen "sächsischen" Zweig des Wicca gründete: den Seax-Wicca. Darin werden vier wichtige germanische Gottheiten verehrt: Wodan, Thor, Tiw und Freya. Diese Form der Wicca ist viel offener als die von Gardner und erfordert von den Adepten keinen Geheimhaltungseid. Tatsächlich erlaubt das System von Buckland die "Selbsteinweihung". Danach können die "Selbsteingeweihten" auch einen eigenen Hexenzirkel gründen. Ein weiterer wesentlicher Unterschied besteht darin, dass im Seax-Wicca die Rollen von Mann und Frau gleich wichtig sind, so dass beispielsweise Rituale ohne die Anwesenheit einer Hohepriesterin fortgesetzt werden können. Bei Gardner war dies nicht möglich, weil nur die Hohepriesterin als Kanal und Repräsentantin der Göttin fungieren konnte. Buckland begann in den 70er Jahren mit vielen Covens und gründete eine Fernschule (Seax-Wicca-Seminar) in Virginia. Er schrieb auch viele Bücher über Wicca, Hexerei und Neopaganismus. Die Anhänger dieser Wicca-Gruppe werden Wicca-tru genannt.

Erbliche Hexerei

Eine andere Tradition innerhalb der modernen Hexerei kämpft gegen die Vision, dass das moderne Heidentum eine "Erfindung" des 20. Sie argumentieren, dass ihre Form der Spiritualität viel älter ist, dass das Wissen und die Fähigkeiten der Hexerei vererbbar sind und dass Traditionen und Fähigkeiten von Generation zu Generation weitergegeben wurden. Diese Überzeugungen stehen im Einklang mit Charles Godfrey Leland, der von der Existenz einer alten Geheimreligion von Hexen überzeugt war, die die Göttin Diana und den Gott Luzifer verehrten. Es ist jedoch vor allem das bereits erwähnte Werk von Margaret Murray, das einen großen Einfluss auf diese Hexen ausübt.

Einer der berühmtesten Förderer der Erbhexerei war Robert Cochrane (1931 - 1966), der behauptete, selbst ein Erbhexer zu sein. Robert Hutton kam zu dem Schluss, dass Cochrane ein "Wicca-Rahmenwerk" verwendet habe, um seine eigenen Ideen und Praktiken umzusetzen. Robert Cochranes Hexenzirkel trägt den Namen "Regency" und wurde von zwei seiner Anhänger während Halloween 1966 gegründet. Hexen, die sich auf erbliche Kräfte berufen, arbeiten am liebsten in der Natur, zum Beispiel auf einer Lichtung, wo sie Nacktrituale durchführen. Sie verwenden kein "Buch der Schatten" wie das Gardnerian Wicca. Doreen Valiente bemerkte, dass die Rituale in der Tradition von Cochrane spontaner, kreativer, schamanistischer und irdischer seien als die von Gardner.

Auch Raven Grimassi, ein produktiver Autor über Hexerei, behauptet, eine Erbhexe zu sein, und dies aus der Tradition der italienischen Stregheria. Der Kult der Diana und des gehörnten Gottes Luzifer nimmt einen prominenten Platz ein. Grimassi stützt sich in seinen Büchern hauptsächlich auf die Hexenkult-Hypothese von Margaret Murray.

Feministische Hexerei

Feministische Hexen wurden ab den 1970er Jahren vor allem in den Vereinigten Staaten aktiv. Sie stützten sich dabei auf die Arbeit des französischen Historikers Jules Michelet, auf Joslyn Gage und Margaret Murray, die alle die Idee eines Untergrundhexenkults verteidigt hatten. Die feministischen Hexen gehen davon aus, dass die weibliche Spiritualität jahrhundertelang von den Männern unterdrückt wurde und dass die Hexenjagden Millionen unschuldiger Frauen das Leben gekostet haben, Frauen, die sie als revolutionäre Kämpferinnen gegen das Patriarchat betrachten, das den letzten Spuren der matriarchalischen Zeit ein Ende setzen wollte. Für diese Überzeugung stützen sie sich auch auf die Arbeit von Marija Gimbutas, einer Archäologin, die den Bruch von matriarchalischen zu patriarchalischen Gesellschaften in der Zeit von 4300-2900 v. Chr. erklärt, als ihrer Meinung nach eine friedliche vorchristliche europäische Kultur von aggressiven patriarchalischen Invasionen überflutet wurde. Infolgedessen musste der friedliche Kult der Muttergöttin untertauchen, um zu überleben. Mit der traditionellen Wicca teilt die feministische Hexerei eine ganzheitliche Sicht der Welt, in der die Göttin eine Verbindung zwischen Mensch und Natur herstellt.

Eklektische Hexen

Viele oft einsame eklektische Hexen nennen sich selbst Wicca's, in denen sie Wicca als Synonym für Hexerei sehen, während traditionelle Gruppen den religiösen Aspekt in den Vordergrund stellen. Der Unterschied, der zwischen "Hexe" und "Wicca" gemacht wird, ist daher nicht immer klar, weil es in den verschiedenen Gruppen unterschiedliche Ansichten gibt. Die eklektische Hexerei als alternative Form der neuen Hexerei unterscheidet sich erheblich von dem, was unter der traditionellen gärtnerischen "Wicca" verstanden wurde. Eklektische Wicca's folgen keiner buchstabengetreuen Tradition, sondern eher einem synkretistischen spirituellen Weg, auf dem sie aus einer Vielzahl von Glaubensrichtungen, Religionen und Philosophien schöpfen. Auf diese Weise kann ein Anhänger auch seine eigenen Ideen und rituellen Praktiken frei einbringen. Der eklektische Wicca ist in den Vereinigten Staaten zur beliebtesten Variante des Wicca geworden.

Glaubenslehre und Praktiken

Gesetze und Regeln

Die wichtigsten Texte in der Wicca-Religion sind: Gebot des Gottes, Gebot der Göttin, Wicca-Vernunft und das Gesetz der Drei.

Es gibt drei wichtige Regeln in Wicca:

Machen Sie, was Sie wollen, vorausgesetzt, Sie schaden nichts und niemandem (diese Regel findet sich in der Wicca-Grundregel).

Was Sie tun, kommt dreimal zu Ihnen zurück (auch das Gesetz der Drei oder das Gesetz der Triplizität genannt).

Seien Sie vorsichtig, was Sie verlangen. Es könnte wahr werden.

Die Wicca-Vernunft und das Dreifachgesetz warnen davor, es mit Magie zu beschädigen. Übrigens gelten diese beiden "Gesetze" nach Ansicht der meisten Wicca's nicht nur für die Magie, sondern für alle Handlungen der Wicca. Darüber hinaus haben viele Hexensabbate und Einzelgängerhexen zusätzliche Prinzipien, an die sie sich halten, wenn es um Magie geht. Zum Beispiel denken Menschen manchmal, dass Magie nicht zum persönlichen Vorteil oder gegen den freien Willen eines anderen eingesetzt werden sollte. Diese Vorstellungen sind jedoch von Person zu Person verschieden.

Die wichtigsten Sätze aus der Wicca-Grundlage sind

Acht Worte, die der Wicca-Grund erfüllt,
Ein ye schadet niemandem
Tut, was ihr wollt

Das Gesetz der Drei:

Halten Sie sich an das Gesetz der Drei,
Dreimal werden Ihre Taten zurückkehren.
Lernen Sie diese Lektion, und lernen Sie sie gut,
Was man sät, muss auch geerntet werden.

Das Jahresrad

Ein wichtiger Teil der Wicca sind die jährlichen Feierlichkeiten, auch Sabbate genannt. Diese acht Festtage bilden zusammen das Rad des Jahres, die Lebensgeschichte des Gottes und der Göttin. Abgesehen davon, dass die Sabbate das Leben der Götter und damit den Weg der Wiedergeburt von Geburt und Tod darstellen, war jedes Datum früher auch in der Natur wichtig. Ursprünglich war Imbolc ein Fest des Pflügens, bei dem das Land zum ersten Mal nach dem Winter gepflügt wurde. Die Lammas war ein Erntedankfest, bei dem das Getreide eingebracht wurde. Jetzt, da sich die meisten Menschen immer weiter vom Landleben entfernen und sich der Rhythmus der Ernte verändert, zum Beispiel durch die Nutzung von Gewächshäusern, werden die symbolischen Bedeutungen der Feste immer wichtiger.

Um mit dem Kalender zu beginnen, ist es am einfachsten, bei Yule (sprich: Joel) zu beginnen. Das Weihnachtsfest ist auch als Wintersonnenwende oder Mittwinter, der kürzeste Tag des Jahres, bekannt. Um den 22. Dezember herum feiern die Wicca's die Verlängerung der Tage. Der zweite Sabbat ist Imbolc (ausgesprochen Immolk) am 2. Februar, auch bekannt als Kerzenmass. Dies ist das Pflugfest, bei dem das Land und damit Mutter Erde bereit sein wird, den Samen aufzunehmen.

An der Ostara, der Frühlings- oder Frühlings-Tagundnachtgleiche, wird um den 21. März herum der Frühlingsanfang gefeiert. Der Same, der Gott, wächst unter dem Schutz seiner Mutter auf, während er heranwächst, kehrt die Sonne zur Erde zurück und verlängert die Tage.

Am 1. Mai kommt Beltane/Beltain (ausgesprochen Bjeltənə), auch bekannt als Mai- oder Walpurgisnacht. Dies ist eines der berühmtesten Hexenfeste, das auch in der Zeit der Inquisition regelmäßig erwähnt wird. Es ist das Fest der Liebe. Der Sonnen- oder Vegetationsgott ist ein reifer Mann geworden, und in dieser Nacht legt er sich neben die Göttin und schwängert seine Königin.

Litha, die Sommersonnenwende oder Mittsommer, feiert den höchsten Stand der Sonne um den 21. Juni. Die Kraft des Sonnengottes ist auf ihrem Höhepunkt. Die Existenz der Polarität wird auch hier deutlich, wenn der Eichenkönig, der erbauliche, dem heiligen König, dem zerfallenden, weichen muss.

Der nächste Sabbat folgt am 2. August und wird Lammas oder Lughnasadh (ausgesprochen Loenasah) genannt. Dies ist zunächst ein Getreidefest, der Moment, in dem das Getreide von den Feldern geholt wird. Die Kraft des Gottes ist in das Korn übergegangen.

Am 23. September ist es Zeit für Gabun, die Herbst-Tagundnachtgleiche, den Herbstanfang. Jetzt ist die Ernte des Weins. Es wird auch gesagt, dass der Gott nun am Ende seiner Kräfte ist und stirbt. Er hat sich selbst hingegeben, damit wir die Früchte ernten können.

Der letzte Sabbat ist auch einer der berühmtesten. Halloween oder Samhain (ausgesprochen Sowen) ist das Neujahrsfest der Hexe und eines der wichtigsten Feste, das in älteren Texten auch als Fest der Toten und der Geister bekannt ist. Der Geist Gottes ist in die Unterwelt oder das Sommererland hinübergegangen und wartet auf den richtigen Zeitpunkt, um sich wieder zu inkarnieren. Dies wird während des Yule-Festes geschehen, wenn der Eichenkönig die Nachfolge des Stechpalmenkönigs antritt (Sommer wie Winter). Wicca's legen den Toten draußen oft Essen auf einen Teller.

Magie

Magie ist ein wichtiger Bestandteil von Wicca. Es ist oft die Magie, die Menschen neugierig auf Wicca macht, die Vorstellung, dass sie etwas Übernatürliches an ihrem eigenen Schicksal ändern können. Magie wird in der Wicca auf vielfältige Weise praktiziert. Einerseits werden komplette Rituale während der jährlichen Feste und an verschiedenen anderen Tagen (Mondparties, Hochzeitstage usw.) durchgeführt; andererseits zünden Wicca's manchmal einfach eine Kerze an, um zusätzliche Energie in eine bestimmte Richtung zu senden. Es wird viel von Techniken wie Visualisierung und Meditation Gebrauch gemacht, oder es wird versucht, in Trance zu geraten, z.B. durch das Aufschlagen von Texten (Gesang) oder Trommeln. Auch Weizenmagie wird eingesetzt, und Kräuter werden in der Magie verwendet. Jedes Kraut hat seine eigene Magie und Kraft. Wenn jemand Magie praktiziert, muss man darauf achten, welche Art von Magie verwendet wird, um die richtigen Kräuter zu verwenden. Auf diese Weise wird die Kraft der Magie gestärkt. Dasselbe gilt für Weihrauch. Es gibt verschiedene Düfte, jeder mit seiner Magie und Kraft. Dasselbe gilt für Kristalle, Steine oder Edelsteine.

Wiccans verwenden oft andere okkulte/esoterische Künste, wie Weissagung (z.B. Tarot, Pendeln, Wünschelrutengehen) oder Kräuter. Diese Dinge haben jedoch nicht direkt etwas mit Wicca zu tun. Ein großer Teil der Wicca's ist jedoch der Meinung, dass ein gutes Wicca sich in "Kunst" (= das, was man kann) schulen sollte, einschließlich Tarot oder Kräutermedizin. Viele Wicca's können einen oder mehrere Bereiche oder "Künste" zu ihren Spezialgebieten zählen. Wicca wird oft nicht nur als eine Religion, sondern auch als eine Kunst angesehen. Es bedarf einer langjährigen Ausbildung in dieser Kunst, in der Kenntnisse und Fähigkeiten in anderen "Künsten" erworben werden.

Rituale

Feierlichkeiten zu Beltane in Avebury, 2005

Rituale in Wicca werden hauptsächlich während der jährlichen Festlichkeiten durchgeführt. Sie haben eine teilweise feste Struktur, die oft eine eigene Interpretation hat. Ein Ritual beginnt oft mit dem Zeichnen des magischen Kreises. Mit Hilfe des Kreises wird ein Tempel gebaut, in dem sich die Wicca vor negativen äußeren Kräften geschützt fühlen und ihr Ritual durchführen können. Der Kreis wird auch als ein Ort gesehen, an dem sich die erzeugten Kräfte bündeln und verstärken können, weil sie im Raum gefangen bleiben, bis sie gezielt freigesetzt werden. Innerhalb des Kreises findet das Ritual statt. Nach dem Ritual wird der Kreis (und damit der Tempel) geöffnet und wieder abgebaut. Ein zweiter Teil eines Rituals ist die "Kuchen-und-Wein"-Zeremonie. Die Hexen im Hexenzirkel teilen sich Essen und Trinken. Dieser Teil des Rituals besteht darin, sich wieder zu erden, wieder mit beiden Füßen auf der Erde zu stehen.

Initiation

Das Wicca ist eine Initiationsreligion, weil das Wicca eine Mysterienreligion ist. Das bedeutet, dass nach einer Zeit der Ausbildung (traditionell ein Jahr und ein Tag) eine Initiation folgt, bis der Student ein vollendeter Wicca ist (auch Erster Grad genannt). Aus der gärtnerischen Tradition kennen wir drei Einweihungen/Grade. Einige Hexensabbate - meist alexandrinische Hexensabbate - haben einen vierten Grad hinzugefügt: den Neophytengrad. Wenn ein Interessent mit der Ausbildung beginnt, ist er zunächst ein so genannter Trainee (im Greencraft nennt man ihn roedi). Während einer bestimmten Ausbildungszeit lernt der Praktikant/Redi die Grundprinzipien des Wicca, worauf eine Einweihung zum Neuling folgen könnte. Bei dieser Einweihung nimmt er seinen magischen Namen an, einen geheimen Namen. Die Annahme eines neuen Namens symbolisiert den Übergang in einen neuen Lebensabschnitt. Deshalb nehmen viele Wicca nach den nächsten Einweihungen neue magische Namen an. Nach der ersten Initiation ist der Kandidat ein eingeweihter Schüler oder Neuling. Danach (oft nach einem Jahr und einem Tag) kann eine zweite Initiation folgen. Dann ist die Jüngerin oder der Jünger eine Priesterin oder ein Priester oder ein Wicca ersten Grades. Danach können zwei weitere Grade folgen: Ein Wicca zweiten Grades gilt als fähig, einen Hexenzirkel zu führen oder zu gründen, in der Regel unter der Aufsicht oder Anleitung seiner Hohepriesterin und seines Hohenpriesters. Eine Priesterin dritten Grades oder ein Priester dritten Grades ist in der Lage, ihren eigenen Hexenzirkel völlig unabhängig zu gründen und als Hohepriesterin zu handeln, wobei ein Hohepriester neben ihr die Leitung des Hexenzirkels und die Leitung der Rituale übernimmt.

Innerhalb eines Hexenzirkels oder auf Veranlassung eines einzelnen HP/HPS werden bestimmte Bedingungen und Anforderungen an den Akolythen oder Neuling gestellt. Zum Beispiel kann innerhalb der gärtnerischen Tradition ein "Junge" oder eine Jungfrau nicht Priester werden (dies ist bei den Dianics nicht der Fall). Darüber hinaus wird vom Akolythen oder Neuling erwartet, dass er - vorübergehend oder auf Dauer - einige Dinge aufgibt, dass er eine bestimmte Schmerzschwelle aushält und bestimmte (oft selbst gewählte) "Geschicklichkeitsprüfungen" besteht.

Hohepriesterin und Hohepriester

An der Spitze eines traditionellen Hexenzirkels steht die Hohepriesterin, eine weibliche Insiderin. Sie wird manchmal vom Hohen Priester, einem männlichen Insider, unterstützt. Gemeinsam leiten sie die Rituale, bei denen die Frau die Göttin und der Mann den Gott darstellt. Beide sind für das Innere und Äußere des Konvents verantwortlich und müssen daher sicherstellen, dass alle Mitglieder des Konvents (traditionell eine Anzahl von dreizehn Männern, gemischt, Mann und Frau) eine angemessene Ausbildung erhalten. Im Allgemeinen hat die Hohepriesterin ein Vetorecht.

Selbsteinweihung

Mit dem Einzug der individuellen Arbeitswicca in den öffentlichen Raum rücken Zirkelarbeit und Initiationen in den Hintergrund. Die so genannte Selbsteinweihung wird immer beliebter. Der Wicca selbst schreibt ein Ritual für seine Amtseinführung, dem er sich unterzieht, wenn er sich selbst dazu bereit fühlt. Die Selbsteinweihung wird oft mit großer Skepsis betrachtet, sowohl von den traditionellen Covenwicca als auch von einzelnen arbeitenden Hexen. Hexen des Hexenzirkels, insbesondere solche der gärtnerischen und alexandrinischen Überzeugung, sind oft der Meinung, dass eine Weihe nur von einem oder mehreren Hohepriester(n) erteilt werden sollte.

Wicca und Satanismus

Wicca kennt weder Teufel noch Satan. Dennoch verwechseln manche fälschlicherweise Wicca mit Satanismus. Dies hat mit dem Symbol zu tun, das oft getragen wird, nämlich einem Pentagramm. In Wicca wird sie mit 1 Punkt nach oben getragen, im Satanismus jedoch mit 1 Punkt nach unten. Im Wicca steht das umgekehrte Pentagramm-Symbol für den zweiten Grad. Aus diesem Grund stellen die 2 Punkte nach oben das Horn des Bockes dar. Das liegt vor allem daran, dass der Gott dieser Religion wegen seiner gehörnten Erscheinung mit dem Teufel gleichgesetzt wird, wahrscheinlich weil im Buch der Offenbarung 13, Vers 11 in der Bibel das zweite Tier mit zwei Lammhörnern beschrieben wird. Aber Wicca ist nicht dasselbe wie Satanismus, auch wenn viele Menschen so denken. Dieses Phänomen geht auf die Versuche der katholischen Kirche zurück, jeden zum Christentum zu bekehren, indem sie alles, was mit einer anderen Religion zu tun hatte, mit dem Teufel in Verbindung bringt. Einige Beispiele hierfür: Der Dreizack von Neptun/Poseidon, die spitzen Hüte der alten weisen Frauen, die Geißbockbeine und Hörner von Pan und so weiter.

Neues Zeitalter und Wicca

Dass Wicca ein Schicksal des New-Age-Stammes wäre, wird von den meisten Wicca's geleugnet, ebenso wie von Historikern wie Ronald Hutton, der feststellte, dass Wicca nicht nur älter als New Age ist, sondern sich auch in der Philosophie erheblich unterscheidet.